Os cristãos devem comemorar Hanukkah?

Um entendimento comum da temporada de férias Dezembro é que o Natal é a festa dos cristãos e Hanukkah é o feriado para os judeus.

Poucos cristãos se referem como Hanukkah, já que não é uma das festas bíblicas de Israel. Mas o fato de que Jesus celebrou Hanukkah deve deixar cristãos curiosos o suficiente para investigar a possível importância da celebração da sua fé.

Não é exagero dizer que, se não fosse o Hanukkah, poderia não existir o Natal. Hanukkah abriu o caminho para o nascimento e o ministério de Jesus. Portanto, os cristãos podem ter não só o desejo da comunidade judaica feliz Hanukkah, mas também comemora-lo!

Deus da vitória

A história de Hanukkah começa durante o período entre o Antigo e o Novo Testamento, quando Antíloco IV Epifânio se tornou o governante do império grego. Antíloco parecia obcecado com a garantia do desaparecimento da fé judaica e, portanto, o futuro do povo judeu. Ele não só matou o Sumo Sacerdote Onias III, mas sacrificou 40.000 habitantes de Jerusalém. Todos os sacrifícios, o serviço do Templo, e o sábado e feriados foram proibidos. O templo foi dedicado a Zeus, as Sagradas Escrituras foram destruídas, e os judeus foram forçados a participar de ritos pagãos.

Em sua tentativa de destruir todo vestígio de religião judaica, o assalto final foi o abate de um porco no altar dos sacrifícios do Templo, assim profana-lo. A família dos Macabeus, a partir da linha sacerdotal de Arão, liderou uma revolta contra este governante mal, até que finalmente o templo poderia ser purificado e seus serviços restaurados.

Esta reinauguração do Templo do Deus de Israel é celebrada durante Hanukkah, originalmente conhecido como o Festival da Dedicação. Hanukkah é uma palavra hebraica derivado da palavra “dedicar”.

A derrota das forças gregas deste pequeno grupo de fanáticos judeus era nada menos que um milagre. Deus tinha mais uma vez demostrado seu amor e fidelidade ao seu povo, salvando-os da ameaça de extinção. Isso por si só é motivo suficiente para comemoração.

A história vai dizer que quando os judeus entraram na cidade de Jerusalém e do templo, havia apenas óleo suficiente para acender a menorá especial do templo e mantê-la acesa por um dia. Mas o óleo milagrosamente queimou por oito dias.

A história do milagre do óleo não é encontrada em nenhum lugar nos escritos intertestamentais, portanto, acredita-se, em grande parte ser uma lenda, no entanto, o primeiro Hanukkah foi realmente celebrado por oito dias, e o festival foi chamado o festival das luzes. Talvez a arqueologia, um dia descubra uma pista para a autenticidade da história.

Um ponto de inflexão na historia.

Os eventos que levaram à revolta dos Macabeus foram profetizou em detalhes vívidos no livro do Antigo Testamento de Daniel. No capítulo 8, o anjo Gabriel disse ao profeta Daniel sobre a abominação de um rei para acabar com os sacrifícios e profanar o santuário.

O fato de que eles tinham profetizado cerca de 250 anos antes de acontecer, indica a gravidade da ameaça para o povo judeu. A revolta dos macabeus foi um ponto de viragem na história que salvou o povo judeu e sua religião da ameaça de extinção.

Esta história, e os vários achados arqueológicos de apoio que fornecem mais provas da existência do Templo em Jerusalém. Assim, enquanto os inimigos de Israel hoje tentam reescrever a história e distorcer os fatos negando o Templo, a celebração do Hanukkah assume um novo significado.

Jesus e Hanukkah

No Evangelho de João, capítulo 10, Jesus entrou no templo durante a Festa da Dedicação. Ele certamente teria conhecido a história por trás da festa.

Os Cristãos de hoje também fazem bem em lembrar a fidelidade de Deus para os judeus nesse primeiro Hanukkah. Antíoco conseguiria aniquilar a nação de Israel, e não teria havido nenhuma mulher judia, chamada Maria para ser a mãe de Jesus Cristo.

Lucas 1 começa a história da Natividade no templo com um anjo que anuncia ao sacerdote Zacarias que sua esposa daria à luz a João Batista. Não é por acaso que Deus escolheu para começar a história do Natal no templo, o centro da vida e da fé judaica na época.

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