La banda más violenta del continente es transformada por Jesús

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Considerada la banda más violenta de las Américas, el Mara Salvatrucha (MS-13) de El Salvador es visto por el gobierno estadounidense como una gran amenaza, por sus ramificaciones en otros países. Se estima que tienen entre 30.000 y 50.000 miembros en todo el mundo.

Según el director de la prisión, Oscar Benavides, la mayoría de sus cerca de 1.500 presos buscan una nueva oportunidad. Algunos detenidos están cumpliendo sentencias de más de 100 años por sus crímenes. Incluso con pocas posibilidades de salir vivos, ellos intentan influenciar a sus familiares.

Es común ver presos usando camisas con palabras como “Soldado de Cristo” y “Jesús Salve Mi Vida”.

El pastor William Arias, durante muchos años perteneció al MS 13. Hoy encabeza una pequeña iglesia en el distrito de Italia, uno de los barrios dominado por la banda en la capital El Salvador.

Revela que todos los miembros de las pandillas “saben perfectamente” que para salir del crimen, sólo en la muerte. Sin embargo, recientemente la fe ha restaurado a muchos de ellos. Arias se unió al MS-13 a los 11 años de edad, quedando nueve años involucrado con ellos.

En la prisión, sobrevivió a un intento de asesinato. Él entonces oró y prometió a Dios que se convertiría si saliera vivo. Desde que se convirtió, en 2000, entiende que es su deber alcanzar a los otros miembros de la banda dentro y fuera de la prisión.

“Los jóvenes son la presa más fácil para el diablo”, recuerda el pastor. Arias cree que sólo Jesús puede cambiar su país, donde la violencia tiene números de guerra civil. La tasa de homicidios es la más grande del mundo.

Aprovechando el “vacío de poder”, ambas pandillas crecieron y dominaron el país, matando a cualquiera que estaba en su camino. Pero en la cadena miembros de la calle 18 también están encontrando a Dios e intentando escapar de la vida de pandilla.

“Ellos vienen aquí, ofrezco comida y ropa. Aquellos que no tienen familia acaban quedando. Es muy difícil para ellos recomenzar la vida “, cuenta Hamza.

Según una estadística reciente, son más de 1500 ex miembros de pandilla adorando a Dios sólo en las cárceles de Managua. Hay decenas de pequeños grupos de oración y estudio bíblico que se reúnen en el patio, además de iglesias que se reúnen semanalmente para los cultos en el lugar.

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