Muere la leyenda del baloncesto Kobe Bryant en un accidente de helicóptero

La leyenda del baloncesto falleció junto a su hija y con otras cuatro personas al estrellarse el helicóptero en una zona residencial al norte de Los Ángeles.

Muere Kobe Bryant en accidente de helicóptero
Muere Kobe Bryant en accidente de helicóptero

La leyenda de baloncesto Kobe Bryant murió este domingo a los 41 años en un accidente de helicóptero, según ha confirmado la oficina del sheriff del condado de Los Ángeles.

El ídolo de Los Lakers, que se retiró en 2016, viajaba en un helicóptero privado con otras cuatro personas. Bryant estaba casado y tenía cuatro hijos.

Pasada la una de la tarde, el portal TMZ, que fue el primero en dar la noticia, informaba de que una de las hijas de Bryant, Gianna Maria Onore, de 13 años, era otra de las víctimas.

Según las fuentes cercanas a Bryant que cita este medio, iban en helicóptero a la academia de baloncesto de Bryant, que se encuentra en Thousand Oaks, cerca de Calabasas.

Poco después, el portal de deportes ESPN y el diario Los Angeles Times informaban en el mismo sentido. No hay confirmación oficial. La cadena NBC asegura que los otros tres fallecidos son una compañera del equipo de baloncesto de la niña, su padre y el piloto.

El helicóptero se estrelló alrededor de las 10 de la mañana contra una colina en la zona de Calabasas.

No hubo sobrevivientes, según informó la policía. El diario Los Angeles Times informaba de que el helicóptero despegó a las 9:06 de la mañana locales del aeropuerto John Wayne en el condado de Orange, al sur de Los Ángeles, donde vivía Bryant. Se dirigía a la escuela de baloncesto Mamba Sports Academy, fundada por Bryant.

El domingo amaneció en Los Ángeles con la ciudad cubierta de una espesa niebla, hasta el punto de que las previsiones meteorológicas alertaban de la mala calidad del aire.

La visibilidad era muy poca en la ciudad, y prácticamente cualquier vista del horizonte era una pared blanca de niebla. Según algunos testigos del barrio de Calabasas citados por las televisiones locales, el helicóptero viajaba a muy baja altura cuando se estrelló contra la colina.

Bryant es una de las personas más queridas en la ciudad, que le vio crecer como jugador todos sus años como profesional. En los alrededores del Staples Center, donde jugó toda su carrera y este domingo se celebran los premios Grammy, grupos de personas se mostraban la pantalla del móvil unos a otros por la calle con cara de incredulidad alrededor de las 11.45 de la mañana, cuando la policía comenzó a confirmar la identidad de los fallecidos en el accidente de helicóptero, uno de los más graves sucedidos en Los Ángeles.

Kobe Bryant era aficionado a los helicópteros. Durante sus años como estrella, se le permitía ir a los entrenamientos desde su casa al sur de Los Ángeles hasta el centro de la ciudad en helicóptero para evitar el tráfico.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, tuiteó: «Kobe vivirá para siempre en el corazón de Los Ángeles y será recordado como uno de nuestros mayores héroes. Este es un momento que nos deja con dificultad para encontrar las palabras que expresen la magnitud del impacto y la pena que sentimos en este momento, rezo por la familia de Kobe en este momento de dolor inimaginable». El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, tuiteó poco después: «Una noticia terrible».

Estrellas de la ciudad donde viven todas las estrellas comenzaron a tuitear fotos suyas con Kobe y mensajes de dolor.

La noticia también causó un enorme impacto en el mundo del deporte. Pau Gasol, que compartió camiseta en Los Ángeles con Bryant, escribió: «Más que destrozado… mi hermano mayor, no puedo, no puedo creerlo».

El FC Barcelona tuiteó que Bryant era «un deportista ejemplar cuya figura trascendió las pistas de baloncesto». El Real Madrid se refirió a Bryant como «leyenda del baloncesto y del deporte mundial».

Byrant jugó 20 temporadas de la NBA con Los Angeles Lakers. Se le conoció con el sobre nombre de la Mamba Negra.

Fue el jugador más joven de la historia en lograr un fichaje en la liga profesional, a la edad de 17 años en 1996. Ganó cinco campeonatos y marcó una época junto a jugadores como Shaquille O’Neil y Pau Gasol.

Es el cuarto mayor anotador de la historia de la liga, recientemente superado por Lebron James. Su padre, Joe Bryant, también fue jugador de la NBA. Es el único jugador con dos números de camiseta retirados de los Lakers. Hace dos años ganó un Oscar por un documental sobre baloncesto.

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