IMÁGENES: Nuevo proyecto del cementerio subterráneo en Jerusalém

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Un proyecto actualmente en curso en Jerusalém para construir el primer cementerio subterráneo en Israel en milenios es un finalista para un premio de la International Tunnelling and Underground Space Association (ITA-AITES) que se anunciará el 15 de noviembre en París.

El cementerio se encuentra en un túnel debajo del cementerio más grande de la capital, Har Hamenuhot, en el barrio de Givat Shaul, en el extremo occidental de la ciudad. Es un candidato en la categoría “Concepto de espacio subterráneo innovador” que se enfoca en soluciones para el crecimiento de centros de población urbana con espacio limitado para el crecimiento convencional.

Después de su finalización proyectada dentro de una década, el cementerio subterráneo acogerá el entierro de 22,000 cuerpos. Algunas tumbas ya se han reservado en el complejo subterráneo de 12 túneles, diseñado con tres pisos, ascensores, aire acondicionado central e iluminación tenue.

Los equipos pesados ​​de excavación de túneles se utilizan en la construcción del cementerio subterráneo de Jerusalém. (Cortesía de Rolzur)

Debido a que las propiedades inmobiliarias son escasas y son una prioridad en los centros urbanos de Israel, no hay ningún lugar para que los cementerios agreguen más cementerios “de campo”. Como resultado, los cementerios israelíes han germinado verticalmente en los últimos años. Las autoridades rabínicas ultraortodoxas que se especializan en los derechos funerarios judíos han aprobado las bóvedas sobre el suelo, así como las estructuras en terrazas extendidas, como una en el cementerio de Yarkon en las afueras de Tel Aviv

Hace siete años, Arik Glazer, gerente general de Rolzur , una empresa de túneles israelí, comenzó a pensar que la escasez de espacio de entierro de Israel podría resolverse bajando en lugar de subir.

Conduciendo a Jerusalém todos los días para ir a trabajar, Glazer se cansó de pasar al extenso Har Hamenuhot para ingresar a la ciudad por la Carretera 1. El cementerio más grande de Israel, actualmente tiene más de 150,000 tumbas.

“A medida que las personas se acercan a la capital todos los días, tienen que pasar por tumbas. No me gustó esto, y quería pensar en una solución”, dijo Glazer a The Times of Israel.

Esta foto del 6 de octubre de 2014 muestra una nueva parte vertical del cementerio de Yarkon en las afueras de la ciudad de Petah Tikva, Israel. (AP / Dan Balilty)

Rolzur había trabajado en grandes proyectos de autopistas y ferrocarriles, así como en algunas misiones secretas para el gobierno israelí, pero nunca había excavado en una montaña para construir una necrópolis. Sin embargo, en 2010, Glazer se encontró con un artículo de 1992 en el Technion en Haifa que resume los aspectos técnicos de los enterramientos subterráneos históricos en Israel.

Glazer continuó su investigación visitando las antiguas catacumbas de Roma y París, así como el gran sistema de cuevas funerarias judías talladas en piedra caliza blanda que data del siglo II EC en Beit Shearim en el norte de Israel.

Glazer aplicó algunas de sus propias ideas a sus hallazgos e hizo dibujos conceptuales. Sostuvo su propuesta durante varios años, hasta mostrarla en 2014 a la Jerusalem Jewish Community Burial Society, que había estado buscando soluciones alternativas al problema del espacio funerario.

“Necesitamos nuestra tierra para los vivos y no para los muertos”, dijo la directora de la sociedad funeraria Hananya Shachar en 2015 al Washington Post.

“Ahora tenemos el equipo de perforación, los conocimientos y los medios, así que dijimos: Vamos a hacerlo”, dijo en respuesta a la propuesta de Glazer.

El director general de Rolzur, Arik Glazer, da al Gran Rabino de Israel, David Lau y a otros, un recorrido por el cementerio subterráneo en construcción en Jerusalém. (Cortesía de Rolzur)

Según Glazer, el proyecto de construcción y túneles de $ 50 millones está siendo pagado en su totalidad por la sociedad funeraria, sin financiación del gobierno israelí.

“Es un proyecto de 10 años, que Rolzur está financiando. Esperamos que la construcción real tarde siete años en completarse”, dijo Glazer.

Con los gastos de entierro de los israelíes cubiertos principalmente por el Seguro Nacional, la sociedad funeraria depende de los judíos de la diáspora que buscan el entierro en Jerusalém para pagar las parcelas subterráneas. Con un costo de $ 5,000 a $ 10,000, son menos costosas que las pocas parcelas de campo restantes en la capital, que tienen un costo de hasta $ 20,000.

“Es una cuestión de oferta y demanda”, dijo el rabino Yosef Blau de Yeshiva University’s Rabbi Isaac Elchanan Theological Seminary por los altos costos.

Dejando a un lado las cuestiones financieras, Blau no dudaría en alentar a un judío estadounidense a considerar el descanso eterno en el nuevo cementerio subterráneo de Jerusalém.

El equipo de perforación crea puntos de enterramiento en las paredes del cementerio subterráneo en construcción en Jerusalém. (Cortesía de Rolzur)

“El entierro judío en las cuevas se remonta a los tiempos bíblicos. No hay problema halájico de la ley judía con esto mientras el entierro esté en el suelo. Y no podía imaginarme que las personas que dirigían Har Hamenuhot estarían haciendo esto de manera cuestionable”, dijo Blau.

Una judía conservadora que vive en el área de Filadelfia que planea ser enterrado en Israel, cree que el cementerio subterráneo es una gran idea.

“Mientras sea halájico, estoy de acuerdo. No me gustaría ver que se quite más tierra del espacio vital”, dijo.

C. no tiene un deseo particular de ser enterrado en Jerusalém, y espera que antes de que ella muera, tales cementerios sean construidos en otras partes del país, preferiblemente en áreas cercanas a donde están enterrados sus parientes fallecidos.

Los abuelos maternos de la entrenadora de sistemas organizacionales con sede en Chicago Pearl Mattenson están enterrados en el Monte de los Olivos de Jerusalém, una opción poco realista para Mattenson y su esposo. Un judío ortodoxo moderno, Mattenson está abierto a ser enterrado en cualquier lugar de Israel, pero ella es un poco temerosa sobre el concepto de catacumbas.

Los judíos ultraortodoxos visitan las tumbas en el cementerio del Monte de los Olivos, en septiembre de 2012. (Yonatan Sindel / Flash 90)

“Me asusta un poco, pero en última instancia no cambia mi parecer acerca de ser enterrado en Israel. Tendré que acostumbrarme a la idea de que mis hijos tengan que bajar al subsuelo para visitar mi tumba, lo que parece un poco opresivo”, dijo.

Según Glazer, alrededor del 65 por ciento de la excavación necesaria para el cementerio de Jerusalém se ha completado. Él espera que los primeros 6,000 lugares de entierro estén listos dentro de un año y medio.

Glazer se complace en presentar el proyecto de Rolzur en la reunión de ITA París esta semana.

“Muchas personas evitan hablar sobre la muerte. Algunos están en shock cuando hablo en conferencias de ingeniería sobre lo que estamos haciendo en Jerusalém”, dijo Glazer.

Pero con la muerte como única cosa segura en la vida, Glazer está decidido a seguir buscando soluciones funerarias viables.

“La vida comienza con un túnel y termina con un túnel”, dijo.

Fuente Noticias de Israel

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