Iglesias en California abrirán el 31 de mayo con o sin permiso del gobernador

Unos 500 pastores de California se preparan para abrir sus iglesias el domingo 31 de mayo, tengan o no la orientación del estado.

Iglesias en California abrirán el 31 de mayo con o sin permiso del gobernador
Sandals Church en Riverside, California

«Las iglesias no están pidiendo permiso», dijo Bob Tyler, un abogado de libertad religiosa que asesora a los pastores. «El gobernador está sentado aquí como un dictador, triunfando sobre la Constitución y se aferra a este estado de emergencia mientras pueda mantenerlo».

Tyler dice que los pastores, incluyendo a Jack Hibbs de Calvary Chapel en Chino Hills, Matt Brown de Sandals Church en Riverside, y Danny Carroll de Water of Life Community Church en Fontana, han firmado una petición y planean asesorar al Gobernador Gavin Newsom de sus planes que incluyen el distanciamiento social.

«Le daremos al gobernador la oportunidad de enmendar su orden», dijo Tyler. «Si no lo hace, estos pastores me han dicho que se comprometen a abrir independientemente de lo que decida el gobernador».

En este momento, Newsom ha relegado las iglesias a la etapa 3 del plan de reapertura del estado, que podría ser dentro de semanas o meses.

A partir de hoy, Newsom permite la apertura de lugares de trabajo de «menor riesgo» como tiendas de ropa, floristerías y tiendas de artículos deportivos en la etapa 2 de su plan.

Está respaldado por la decisión de un juez federal en Sacramento esta semana. El juez John Méndez dictaminó que Newsom tiene derecho a prohibir temporalmente las reuniones de la iglesia por el bien de la salud pública.

Pero los pastores de California argumentan que hay razones de salud pública para reabrir las iglesias.

El pastor Brown dice que su iglesia ha llamado a miles de sus asistentes y ha descubierto que muchos están luchando. «Tenemos todo tipo de problemas emocionales que están sucediendo. Tenemos problemas matrimoniales en nuestra iglesia. Estamos viendo un pico de depresión, suicidio, adicción a las drogas», dijo en un vídeo publicado en el sitio web de la iglesia.

El Dr. John Jackson, presidente de la Universidad William Jessup, un colegio cristiano en las afueras de Sacramento, dice que las personas de fe necesitan una conexión humana en este momento. «La presencia de Dios importa, pero tocar importa», dijo. «Me encanta la tecnología pero no es un sustituto de la presencia física y creo que podemos hacerlo con el distanciamiento social».

Jackson dijo que no está de acuerdo con que el gobierno dé prioridad a los negocios antes que a las iglesias. «Me parece muy inapropiado que pueda ir al supermercado y comprar una barra de pan y estar con todo tipo de gente. Puedo ir a la ferretería y conseguir mis suministros para el mantenimiento de mi casa, pero no puedo ir a una iglesia», dijo.

El juez Méndez se opuso a esa idea en su fallo, diciendo que los compradores que van a un negocio a comprar un artículo específico es diferente de los feligreses que comulgan juntos.

El Dr. Russell Moore, presidente de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa de los Bautistas del Sur, dice que le ha complacido ver que la mayoría de las iglesias de la nación han cumplido con la guía de salud pública durante la crisis.

«Creo que la verdadera historia aquí es lo bien que las congregaciones y los gobiernos han estado trabajando juntos hasta ahora», le dijo a CBN News.

Animó a las iglesias a trabajar con sus autoridades sanitarias locales para tomar decisiones sobre la reapertura.

Pero también advirtió que el gobierno debe ver a las iglesias como algo esencial. «No creo que las iglesias deban ser tratadas de manera diferente porque sean iglesias», dijo. «La cuestión tiene que ser la seguridad y por eso hay algunas áreas en las que las iglesias son tratadas en una categoría diferente que las considera menos esenciales que otros medios de reunión. Creo que eso es un verdadero error«.

Tyler dice que la mayoría de las iglesias de California que reabran el 31 de mayo permitirán un 25 o 30 por ciento de capacidad. Algunas, dice, pueden usar un sistema de reservación y cuando un servicio se llene, agregarán otro.

El pastor Hibbs dijo a CBN News que quiere seguir a Romanos 13 y obedecer al gobierno. «No quiero arruinar a nuestro testigo», dijo.

Pero está ansioso por reunir a la gente para el culto y poder ministrar en persona a los enfermos y moribundos. También es consciente de que los gobiernos estatales y locales pueden imponer una nueva ronda de restricciones en otoño.

«Tenemos que salir y recuperar nuestro mundo antes de que la próxima temporada de gripe empiece el próximo invierno», dijo.

El pastor de Sacramento, Sam Rodríguez, uno de los asesores religiosos más cercanos al presidente, también planea reabrir su iglesia en las próximas semanas. Comenzó en esa dirección el domingo pasado, predicando en el estacionamiento de su iglesia a los feligreses estacionados en sus autos.

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