7 razones por las cuales las iglesias no crecen

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He tenido el privilegio de predicar en iglesias de costa a costa durante los últimos 25 años de ministerio.

En el proceso, he hablado con innumerables pastores, líderes de iglesias y pastores de jóvenes sobre cómo están funcionando sus iglesias en lo que respecta al crecimiento y las razones para ello. Por un lado, he visto iglesias que prosperan. Crecen cada año tanto más profundo y más ancho.

Estas no son siempre las ” mega-iglesias “ pero, en mi libro, son las ” iglesias poderosas “ porque si su número es de 200 o 2,000 son verdaderamente Avances del Evangelio  en cada nivel.

Estas iglesias tienen ese ” nuevo olor de creyente “ en el sentido de que siempre hay un poco de nerviosismo en el vestíbulo porque generalmente está salpicado de personas que no necesariamente lucen como si estuvieran allí.

Después de haber plantado y co-pastoreado una iglesia  durante diez años en el área de Denver y haber predicado en iglesias de todo el país, evaluando silenciosamente qué los hace trabajar (o no), aquí está mi lista de razones no científicas por las cuales algunas iglesias no crezcas

1. No son lo suficientemente amables.

Ha habido demasiadas veces que he caminado por el vestíbulo de una iglesia y NO me han saludado ni me han saludado o ayudado a encontrar el camino. Me he sentido como un extraño flotando en medio de un grupo de personas con información privilegiada.

Incluso si alguien acaba de decir ” hola ” y señala dónde están el auditorio, el baño más cercano y las rutas de escape más cercanas (en caso de que el servicio realmente no funcione) me sentiría más en casa. Por otro lado, cuando entro en un edificio de la iglesia, me saludan y me acogen calurosamente, mis defensas disminuyen y de inmediato me siento más en casa (¡y eso es importante porque generalmente estoy allí para predicar ese día!).

Por cierto, ¡el predicador invitado no debería estar haciendo ese trabajo!

2. No son lo suficientemente intencionales.

He hablado con muchos pastores que me han asegurado que quieren crecer con nuevos creyentes, pero no tienen ningún plan para que esto suceda. Me hablan de su visión y su nueva serie de sermones y su emocionante alcance pascual.

 Pero estas tres cosas son como hacer un plan sobre “Cómo tener un grupo efectivo”  en un partido de fútbol. No, necesitas las jugadas reales que tú y tu congregación van a ejecutar día tras día (no solo los domingos por la mañana) si vas a crecer intencionalmente con nuevos discípulos que se harán y se multiplicarán.

Aquí hay tres ideas rápidas: presente el evangelio todas las semanas  durante el servicio de su iglesia para que su gente sepa que cada vez que traigan a alguien que no conozca a Cristo, escucharán las Buenas Nuevas de Jesús y tendrán la oportunidad de confiar en Cristo.

3. No están lo suficientemente organizados.

Algunas iglesias llevan a las personas a Cristo, pero no tienen un plan de asimilación que sea lo suficientemente sólido como para hacer que estos preciosos nuevos creyentes entren en la sangre de la congregación.

Como resultado, hay preciosos bebés afuera sin el refugio de la iglesia y la leche de la Palabra de Dios. En una publicación anterior llamé a esto ” Punting the Baby “. ¡Nunca aplaudiríamos con el nacimiento de un nuevo y hermoso bebé y luego lo patearíamos! Pero hacemos lo mismo cuando celebramos una nueva conversión y no estamos lo suficientemente organizados para dar seguimiento. ( 1 Corintios 14:40 )

4. No son lo suficientemente relevantes.

Otra razón por la cual algunas iglesias no crecen es que no son lo suficientemente relevantes. Si no tengo contexto de iglesia y entro en un edificio donde los órganos de tuberías gobiernan el día o la lectura de las Escrituras suena como Shakespeare o el servicio se siente como si fuera parte de una exhibición de museo, entonces hay una buena posibilidad de que no regrese .

Pero incluso estos se desvanecen en el fondo en comparación con los sermones que no alcanzan la marca. No solo debe eximirse la Palabra de Dios, sino también las necesidades de la gente. Voy a aguantar las túnicas de coro y las vidrieras si el sermón está golpeando la marca en mi alma. Pero si la Palabra de Dios sigue siendo una reliquia distante, confusa y religiosa en lugar de una espada que abre áreas de mi vida ( Hebreos 4: 12-13 ) para que el Espíritu de Dios me cambie de maneras poderosas y prácticas, entonces hay una buenas posibilidades de que no regrese.

5. No son lo suficientemente carnosos.

Algunas iglesias crecen inicialmente porque son servicios y los sermones son relevantes, pero sus sermones tienden a ser livianos y esponjosos. A medida que los nuevos creyentes crecen en su fe, tienen hambre de la Palabra de Dios en un nivel más allá de la superficie.

Ahora cuando hablo de ” carnoso “ no estoy hablando de una hora de diatribas doctrinales que desempaquetan las implicaciones teológicas de la angelología para una cultura postmoderna. Estoy hablando de estar dispuesto a “dividir correctamente la Palabra de Dios”  más allá de las series temáticas que tienden a rozar la superficie.

6. No son lo suficientemente amorosos.

Las iglesias pueden parecer amistosas, pero cuando excavar bajo la superficie, la falta de amor puede gobernar el gallinero religioso. Pueden atraer a la gente al principio e incluso parecer amistosos, pero, una vez dentro, los recién llegados se vuelven extremadamente conscientes de la política y la disfunción relacional que es sistémica en la congregación.

 Los buscadores y los nuevos creyentes a menudo optan por una iglesia más amorosa, simplemente dejan de ir a la iglesia o, peor aún, se quedan y se vuelven como los demás miembros de la iglesia.

7. No están orando lo suficiente.

Aunque enumeré esto último, realmente debería ser el primero. ¿Por qué? Pablo le contó a Timoteo sus instrucciones para establecer y organizar las muchas iglesias que plantaron juntas para hacer de la oración una prioridad.

Él le dice a su protegido más joven: “En primer lugar, insto a que se hagan peticiones, oraciones, intercesión y acción de gracias por todas las personas, por los reyes y por todos los que tienen autoridad, para que podamos vivir vidas pacíficas y tranquilas con toda piedad y santidad. Esto es bueno, y agrada a Dios nuestro Salvador, que quiere que todas las personas se salven y lleguen al conocimiento de la verdad “.

Tristemente, muchas iglesias pasan más tiempo el domingo por la mañana haciendo anuncios de la iglesia que orando intercesoramente.

 

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